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天花,人类唯一战胜的烈性传染病,人性在其中起了至关重要的作用

文章热度: ★★☆ |来源:科学信仰 |
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烈性传染病是人类生存的一大威胁,在整个人类文明的进步过程中,与传染病的战争从未停歇过。

而迄今为止,人类唯一彻底战胜的传染病就是天花。

1979年,联合国世界卫生组织正式宣布,人类已经彻底消灭了天花病,一场庆祝仪式随之展开,而牛痘接种术的发现者爱德华詹纳也被世人所传颂。但很少有人记得,最初将人类从天花的死亡威胁中解放出来的其实是一个黑人,而在那个种族歧视严重的年代,被遗忘是一件理所当然的事情。天花病毒自古有之,是一种人尽皆知的烈性传染病。早在千年以前的唐朝,药王孙思邈就对天花的预防进行过研究。

天花,人类唯一战胜的烈性传染病,人性在其中起了至关重要的作用

天花之所以没能在中国的广袤大地上肆意传播,与孙思邈所发明的天花预防方法密不可分。

那个时候还没有人知道什么是疫苗接种,而孙思邈以中国人特有的智慧,将脓液从天花患者的身体中取出,然后再将这些脓液涂抹于健康人的皮肤之上,以此来实现天花的预防,这种方法和现代的疫苗接种很像,但在那个时候,它叫做“以毒攻毒”。

这种方法虽然不能与后来的牛痘接种术相提并论,但在当时的确对天花的传播起到了有效的抑制作用。遗憾的是这种方法后来虽然传入了西方,但并没有普及,因为当时的西方难以理解这种传播疾病式的预防方法。

天花,人类唯一战胜的烈性传染病,人性在其中起了至关重要的作用

时间来到了十七世纪末期,此时美国波士顿连续爆发了两次历史上最为著名的天花疫情,这两次疫情总共导致了数千人的死亡,这也激起了很多科学家和医生对于天花病毒的关注,这其中就有科顿马瑟。

虽然马瑟对于天花疫情极度忧心,也进行了一系列相关的研究,可始终一无所获,直到一个黑奴来到了他的身边。当时的美国还是奴隶制社会,奴隶没有任何社会地位,还可以被肆意买卖,即使是到了主人家里,黑奴所承受的也是非人的待遇。可马瑟是个好人,他不会苛待奴隶,这个新来的黑奴在马瑟家就如同一个普通的仆从。

天花,人类唯一战胜的烈性传染病,人性在其中起了至关重要的作用

马瑟后来给这个黑奴起名叫做阿尼西姆,由于马瑟的友好,阿尼西姆逐渐放下戒心,并且告诉马瑟,天花病毒在他的家乡也有,但他们并不惧怕天花,而自己则是完全对天花免疫。

马瑟听后极为震惊,询问阿西尼姆原因。阿西尼姆告诉马瑟,在他的家乡,人们会提取天花患者的脓液注射到健康人的身体之中,而在经历短暂的发烧和起痘之后,接受注射的人便会具有免疫力,而自己就接受过这样的注射。于是马瑟和阿西尼姆开始推广这种接种方法,马瑟甚至还用自己的儿子做实验。这其实是极具风险的。

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因为这种人痘接种术和后来的牛痘接种术不同,这种人痘接种术有可能导致被接种者真正传染上天花而致死。

起初人们非常抵触,然而数据最终说服了人们。

没有接种的人感染天花并死亡的几率达到了14%以上,而接种者的感染和死亡率只有2.5%,于是大家争相接种,无数人的性命得以保全。阿西尼姆超越种族的善良是这场与传染病斗争胜利的关键,然而在这之后,种族歧视仍然没有得到任何的改变,阿西尼姆在其中所起的关键性作用也被人们彻底遗忘。这恐怕是这场战争中最令人唏嘘的部分了。

[ 编辑:jixuyixue ]

关键词:天花,传染病,牛痘

1979年,联合国世界卫生组织正式宣布,人类已经彻底消灭了天花病,一场庆祝仪式随之展开,而牛痘接种术的发现者爱德华詹纳也被世人所传颂。

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